La colonoscopia como método de cribaje del cáncer de colon

La colonoscopia como método de cribaje del cáncer de colon

¿Podemos prevenir el cáncer de colon?

Sabemos que el 85% de los tumores malignos del colon se originan de un pólipo adenomatoso que progresa a cáncer a lo largo de un ciclo evolutivo que dura de 3-10 años. Si realizamos una Colonoscopia y extirpamos el pólipo, cortamos el ciclo evolutivo, su historia natural.

¿Todos los pólipos degeneran en cáncer?

Afortunadamente no. Solo el 10% completarán el ciclo Pólipo → Cáncer y esto depende de tres factores:

  • Tamaño del pólipo adenomatoso
  • Tipo histológico
  • Grado de displasia

Un pólipo tubulovelloso o velloso con un grado alto de displasia tendrá más potencial maligno que un adenoma tubular con displasia de bajo grado.

¿Qué riesgo tengo de tener un pólipo adenomatoso?

La prevalencia de tener un pólipo adenomatoso depende de cuatro factores:

  • Riesgo inherente de cáncer de colon en la población
  • La edad
  • El sexo
  • Los antecedentes familiares de cáncer colorrectal

¿Qué síntomas producen los pólipos?

La mayoría no producen síntomas. Cuando el tamaño del pólipo es de 2-3 cm puede producir pequeñas emisiones de sangre roja o dar positivo al test de sangre oculta en heces.

¿La edad influye?

La prevalencia de pólipos adenomatosos es mayor en personas de mayor edad, particularmente mayores de 60 años. De hecho, la edad es el determinante único independiente más importante en la prevalencia de adenomas.

El 15% de los tumores de colon que no se originan de un pólipo adenomatoso, ¿qué origen tienen?

Rara vez el cáncer de colon puede aparecer “de novo” en un epitelio plano y no adenomatoso y cabe suponer que incluso estas lesiones pueden originarse en adenomas planos preexistentes.

Si no tengo síntomas, ¿debo realizarme una colonoscopia?

Sí, por lo que hemos explicado anteriormente. La prevalencia de cáncer de colon aumenta con la edad. Es adecuado realizar colonoscopia entre los 50 y 60 años de edad como cribaje.

Si tengo antecedentes familiares, ¿a qué edad debo realizar la colonoscopia?

Se recomienda 10 años antes del diagnóstico en el familiar de primer grado pero esto es variable.

La colonoscopia es un procedimiento invasivo, ¿existen métodos alternativos no invasivos?

El test de sangre oculta en heces, pero su sensibilidad y especificidad es menos del 40%. La sensibilidad y especificidad de la Colonoscopia alcanza el 90%.

¿Qué pronostico tiene el cáncer de colon?

Si lo detectamos en una fase precoz mediante colonoscopia las posibilidades de curación son de alrededor del 90%.

Dr. Manuel Morales Gordo, especialista en Aparato Digestivo y Endoscopias / Policlínica Comarcal del Vendrell

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